Célula de Ito

“Fat-storing cell”

Las células de Ito, también llamadas células estrelladas hepáticas, o lipocitos hepáticos. Se encuentran en el espacio perisinusoidal de Disse. Tienen en su citoplasma gotas de vitamina A, a lo cual se le ha añadido la función de células de almacenamiento de Vitamina A, otra función que poseen estas células es la producción de matriz extracelular y colágeno.

El sistema retículoendotelial del hígado está involucrado en diferentes enfermedades, entre las que destacan las reticulosis primarias, las fibrosis y la hepatitis crónica, así como aquellas que conllevan una demanda excesiva de sangre nueva.

Toshio Ito nació en Aichi (Japón) el 5 de agosto de 1904. En 1930 entró en la Facultad de Medicina, de Keio, doctorándose en 1936. Entre 1930 y 1932, comenzó su labor docente como ayudante en la mencionada facultad, donde posteriormente ocupó los cargos de instructor entre 1932 y 1934 y de profesor ayudante entre 1934 y 1941. Este último año pasó a ejercer como profesor al Tokyo Women’s Medicine College donde estuvo siete años, tras los cuales se trasladó a la Gunma University School of Medicine, de Mayebashi, en donde fue decano entre 1961 y 1963.

Las células de Ito tienen forma estrellada y ya fueron descritas por Karl von Kupffer antes incluso de identificar en 1876 las células macrófagas que llevan su nombre. Su número es considerable en el parénquima hepático y probablemente representan células mesenquimatosas indiferenciadas. Se caracterizan por presentar vacuolas de grasa de tamaño uniforme. Almacenan el exceso de vitamina A y diferentes retinoides, así como otras vitaminas liposolubles.

En caso de lesión celular, como la producida por una elevada ingesta de alcohol, se convierten en miofibroblastos y segregan colágeno. Pueden regular el flujo sanguíneo y así contribuir a la hipertensión portal. Asimismo, la colagenización del espacio de Dïse produce una disminución del acceso de sustratos proteicos al hepatocito.

Referencia

—Debus, A.G. (ed.) (1968). World who’s who in science. Chicago, Marquis-Who’s who Inc. —Popper, A.; Schffner, F. (1982) (eds.) Progress in liver diseases. New York, Grune&Stratton, vol. 3, pp. 138-139. —Sherlock, S. (1989). Diseases of the liver and biliary system. 8ª ed., Oxford, Blackwell Scientific Publications, p. 15.